Conoce nuestro equipo de tenis de mesa: orgullo de UPRA

De izquiera a derecha: Jorge González, Christian García, Carlos Gracia, Christian Tellado, Richard Pietri, Keila Narváez, Valerie Rivera, Daniel Anglada y Diómedes Pagán. La chica que está inclinada en la mesa a la izquierda es Marisol Millán.
De izquiera a derecha: Jorge González, Christian García, Carlos Gracia, Christian Tellado, Richard Pietri, Keila Narváez, Valerie Rivera, Daniel Anglada y Diómedes Pagán. La chica que está inclinada en la mesa a la izquierda es Marisol Millán.

Luego de su victoria en las pasadas Justas de la Liga Atlética Interuniversitaria (LAI) 2014, el equipo de tenis de mesa levantó una ola de orgullo en la Universidad de Puerto Rico en Arecibo (UPRA). Su triunfo conmovió al estudiantado, que se siente ahora más identificado con su alma máter y sigue al equipo durante sus prácticas en la UPRA. Conoce un poco más a nuestro equipo, sus orígenes, sus logros en la LAI 2014 y por qué son parte del orgullo de nuestra comunidad universitaria.

Carlos Gracia Rodríguez, entrenador del equipo desde el 2012, expresó que una de sus mayores motivaciones al comenzar con el equipo fue buscar resultados positivos. “Me motivó el saber que UPRA nunca había tenido un campeonato o un subcampeonato en el deporte del tenis de mesa”, apuntó el entrenador. Gracia no solo logró que el equipo masculino llegara a las finales, sino que obtuviera el primer lugar en su categoría.

El equipo de la UPRA le ganó al de la Universidad Interamericana.
El equipo de la UPRA le ganó al de la Universidad Interamericana.

Reactivación del equipo

El equipo se reactivó en el 2007 bajo la tutela del entrenador Diómedes Pagán (’92) y la dirección atlética del Prof. José Carlos Colón.

“Antes del 2007, estamos hablando como para los años noventa, aquí había un equipo de tenis de mesa. Si no me equivoco, en el año 1996, ese equipo lo sacaron porque hubo un cambio de Director Atlético y supuestamente el equipo no estaba dando los resultados que ellos esperaban”, explicó Gracia Rodríguez. En ese tiempo, los equipos de tenis de mesa solo lograban estar dentro de las primeras ocho posiciones.

Un año después de su reactivación, el equipo obtuvo el cuarto lugar, lo que marcó el primer logro en la historia del equipo de tenis de mesa de la UPRA. Más adelante, en el 2011, el equipo figuró como subcampeón en las Justas de la LAI, un logro nunca antes obtenido en la UPRA.

Como parte de su desarrollo como grupo, el equipo también comenzó a reclutar nuevos jugadores. “Desde el renacimiento del equipo, he podido observar el aumento en el equipo, no solo en la cantidad de jugadores, sino también en el nivel [de juego]”, añadió Gracia Rodríguez. Además, desde el año 2009 el equipo de tenis de mesa se expandió  para  atraer  a  jugadoras,  grupo  que  también  se  halla  en  crecimiento.  Actualmente,  el  equipo  está  compuesto  por  los  estudiantes  Christian García, Michelle Gutiérrez, Ashley Hernández, Jeseggel Hernández, Marisol Millán, Keila Narváez, Richard Pietri, Valerie Rivera, Christian Sánchez, Michael Sánchez y Christian Tellado.

La experiencia en las Justas de la LAI 2014

El equipo comenzó a entrenar para las Justas de la LAI desde agosto 2013. Más allá del trabajo de un año, su entrenamiento conlleva disciplina y experiencia. “El tenis de mesa es un deporte que, al igual que los demás, necesita una preparación física”, explicó Gracia Rodríguez. “Los jugadores tienen que hacer muchísimas repeticiones de agilidad en distancias cortas, que se practican en la pista. También se hacen ejercicios específicos en la mesa. La dieta deben cuidarla, porque es un deporte en el que debes ser ágil, actuar rápido y pensar rápido”, añadió el entrenador. Comentó que el apoyo de los familiares de los jugadores siempre estuvo presente y que, incluso, hubo jugadores del Equipo Nacional Adulto de la Federación Puertorriqueña de Tenis de Mesa que asistieron a la final en muestra de apoyo.

En todo momento, el equipo tuvo esperanzas de ganar, a pesar que no tuvo juegos fáciles. Los juegos conllevaron tremendo esfuerzo y retos físicos, así como también mentales para poder sobrellevar las estrategias propias de este deporte.

phot 6“Cuando ganamos, se hizo historia”, afirmó Gracia Rodríguez. “Hicimos historia ganando ese oro. Tengo entendido que UPRA llevaba casi 20 años sin ganar en ningún deporte. Los muchachos estaban súper contentos. El trato hacia ellos fue único. Fue algo único, porque fue la primera vez que nosotros estuvimos en las finales disputando el oro con opción de ganar. Los muchachos tenían que estar concentrados, había mucho nerviosismo”, relató emocionado el entrenador, mientras recordaba la experiencia.

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Apoyo en UPRA

Resultó una sorpresa para los jugdaores  que,  luego  del campeonato, los recibieran en el vestíbulo de la UPRA con un cartel de felicitación. “Se sentían súper emocionados y agradecidos de ese detalle”, rememoró Gracia Rodríguez. “Esas cositas cuentan porque ahí es que se ve el apoyo que se le da al deporte universitario. Antes el apoyo era mínimo, pero este campeonato ha sido un boom porque ha abierto puertas y se conoce el deporte”, añadió el entrenador. Sobre las muestras de apoyo, Gracia también comentó que “cuando se practicaba en el Centro de Estudiantes, la gente pasaba y se iba. Y ahora, cuando el equipo está en sus prácticas, la gente se queda”.

La doctora Nayla Báez Román, decana de Asuntos Estudiantiles, comentó que se siente muy orgullosa con los logros alcanzados por el equipo y que reconoce el esfuerzo y la dedicación que han mostrado al día de hoy. “Mantengan el entusiasmo; continúen con su compromiso con la universidad; enfóquense en desarrollar bien esas habilidades que tienen para representar dignamente nuestra universidad como lo han hecho hasta ahora”, exhortó la Decana. “Por nuestra parte, continuaremos apoyándolos”, puntualizó.

Sigue al equipo de tenis de mesa

El equipo de tenis de mesa practicará este semestre durante las mañanas en el Centro de Estudiantes y los lunes y miércoles en horario nocturno en el mismo lugar. También puede seguirlo en las redes sociales, a través de su página en Facebook: UPRA Tenis de mesa.

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